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¿Que pasó en la batalla de Guadelete (711)?

Es la primavera del año 711, unos años después de la conquista árabe del norte de África. El gobernador omeya de la provincia de Ifriqiya envía una partida guerrero para cruzar el estrecho y saquear las tierras meridionales del reino visigótico internamente debilitado.

Rey Rodrigo reúne un ejército y marcha al sur con el fin de empujar a los invasores de vuelta a África.

A principios del siglo VIII, la Península Ibérica estaba habitada por visigodos, que establecieron su reino algunos siglos antes a expensas del colapso del Imperio Romano Occidental.

El reino visigodo era entonces un poder local bien establecido con una administración bastante saludable, dirigido por un pequeño número de personas de la élite visigoda, que de hecho consistía en decenas de casas influyentes compitiendo por el poder, y responsables de elegir al monarca entre ellos.

En 705 el reino fue gobernado por el joven rey Witiza, que se sentó en el trono desde su juventud, coincidiendo con su padre al principio. Era un tiempo bastante pacífico, para los estándares de la Edad Media por lo menos.

Las preocupaciones más apremiantes del rey implicaron un conflicto menor con los vascos al norte y breves disputas fronterizas con el Imperio Bizantino y el Reino Franco.

Unos años más tarde, el dominio visigodo en la Península Ibérica fue perturbado tanto internamente como externamente.

La situación del Reino Visigodo

Aunque poco se sabe sobre el reinado de Witiza, ciertamente tenía enemigos. En 710 fue derrocado de repente y luego probablemente asesinado, por una facción gótica encabezada por Rodrigo, duque de Baetica. En consecuencia, el reino visigodo se hundió en la turbulencia.

Rodrigo subió al trono en Toledo, pero se opuso a Achila, otro reclamante, que tomó la parte noreste del país, y se coronó allí.

Un grave riesgo de guerra civil estaba en el horizonte, pero otra amenaza externa había llegado a la frontera meridional visigótica.

La situación del califato Omeya

El califato omeya extendió su influencia sobre la costa norteafricana, habitada en su mayoría por tribus bereberes, que se convirtieron al Islam a través de los años.

El gobernador de la recién establecida provincia de Ifriqiya, Musa bin Nusayr, probablemente estaba bien informado sobre los problemas internos de los visigodos, ya que tanto bereberes como árabes atacaron ocasionalmente los asentamientos costeros de Hispania.

Nombró a su subordinado, el general bereber Tariq ibn Ziyad, gobernador del recientemente conquistado Tánger para cruzar el estrecho con un ejército para desafiar el dividido reino visigodo.

A principios de 711 Tariq aterrizó con su ejército, 7.000 hombres fuertes, en el sur de Baetica y sin oposición saqueó un puñado de ciudades visigóticas.

Pronto, Musa, complacido por las ganancias iniciales de Tariq, envió otros 5.000 soldados para apoyar al general bereber.

¿Dónde estaba Rodrigo?

Rodrigo estaba entonces ocupado en el norte de Hispania, sofocando a los rebeldes vascos, pero al oír la noticia se movió hacia el sur y reunió una fuerza capaz de defenderse de los musulmanes.

Obtuvo el apoyo de un número considerable de sus antiguos oponentes, que supuestamente querían ayudar a los esfuerzos del rey para defender el reino.

Era incluso probable que su principal oponente Achila también se uniera a la fuerza aliada. La reunión de las tropas se hizo a mediados de verano y Rodrigo marchó hacia el sur para tratar con los invasores musulmanes.

Cuando los exploradores de Tariq informaron que un gran ejército cristiano estaba en el sur de Baetica, marchando a su encuentro, decidió tomar una buena posición en un terreno más alto, que también ofrecía una vista decente del campo de batalla.

Dos ejércitos muy diferentes

La mayor parte del ejército de Tariq, aunque no tan grande como el visigodo, estaba decentemente equipado, moderadamente experimentado y leal.

Un tercio de sus tropas eran unidades bereberes montadas, una mezcla de caballeros ligeros y pesados. El resto de su línea de batalla estaba formada por tropas de infantería de origen bereber y morisco con algunas unidades de lanceros entre ellas.

Probablemente el único complemento árabe en el campo de batalla era la guardia de Tariq, contando con unos 300 hombres.

En cambio, el ejército visigodo era dos veces más numeroso que el Umayyad, pero la mayoría de las unidades de Rodrigo eran esclavos y campesinos, a menudo no empuñan nada más que simples lanzas, hachas o palos, y sin usar ninguna armadura.

Además, carecían de entrenamiento, disciplina y hasta su lealtad era dudosa, ya que probablemente fueron forzados a unirse al lado de Rodrigo.

Pero también tenía unidades más valiosas bajo su mando, incluyendo una buena cantidad de nobleza visigoda bien blindada con sus sirvientes y algunos destacamentos de caballería pesada bien entrenados.

La batalla de Guadalupe

Rodrigo lanzó algunos asaltos iniciales para tentar a los musulmanes, posiblemente tratando de atraerlos fuera de sus posiciones favorables en la colina. Pero las unidades de Tariq empujaron atrás a la caballería gótica y mantuvieron la línea firmemente.

Rodrigo se dio cuenta de que el ejército musulmán no tomaría el cebo y decidió usar su mayor número y atacar frontalmente con toda su fuerza con la esperanza de abrumar a los invasores.

El ejército visigodo entero se precipitó adelante, cargando y burlándose de su enemigo. Pero cuando las unidades más leales del centro estaban a punto de golpear la línea de Tariq, muchos de los aliados de Rodrigo en las alas se quedaron atrás y observaron al séquito del Rey entablar las primeras unidades bereberes.

Cuando la batalla comenzó en el centro, Rodrigo probablemente se dio cuenta de que había sido traicionado por muchos de sus subordinados y vasallos.

No está claro el por qué casi todos los flancos cesaron sus ataques y se retiraron. La razón más probable es que el golpe de Rodrigo condujo efectivamente a la partición del reino, y una buena parte de la nobleza descontenta conspiró contra su gobierno.

Mientras que la mayoría de ellos se unieron a la fuerza para defenderse de los musulmanes, no tenían intención de tomar parte en la batalla.

Tariq rápidamente se dio cuenta de lo que estaba pasando, posiblemente podría incluso haber hecho un trato con algunos de los nobles visigodos, pero eso es incierto.

La caballería bereber salió corriendo y flanqueó el centro visigodo. Los hombres de Rodrigo lucharon con valentía, pero al ser superados y superados en número, no pudieron aguantar mucho. La caballería musulmana terminó el cerco y comenzó la matanza.

La muerte del rey Rodrigo y el desastre de Guadalete

El rey Rodrigo probablemente murió en batalla, junto con muchos de los nobles visigodos. Esta aplastante derrota tuvo un efecto casi inmediato en el reino de Rodrigo.

Todavía dividida y prácticamente indefensa, ya que la clase dominante fue significativamente más pequeña después de la batalla,

El reino visigodo no pudo detener a los musulmanes de hacerse cargo de la capital unos meses más tarde. El califato Umayyad necesitaría unos pocos años más para superar completamente a toda Hispania.

La desintegración inusualmente rápida del Reino Visigótico también marcó el comienzo de la dominación árabe en la Península Ibérica.